TRACCIÓN DIESEL Y DIESEL  ELÉCTRICA

  

   EN EL SUD

A fines de la década del 20 el servicio suburbano del Ferrocarril del Sud había experimentado un crecimiento tan importante en la cantidad de pasajeros transportados, que se pensaba seriamente en la electrificación de la línea, sin embargo la inversión sería enorme y el ferrocarril comenzaba a dar signos de ser cada vez menos rentable. El Ingeniero Pedro Saccaggio, Jefe de Ingenieros Mecánicos de la empresa, estaba muy al tanto del problema y de los ensayos que se hacían en el mundo con la tracción diesel y diesel eléctrica y por ello propone al Directorio de la empresa, el ensayo en el país de este novedoso sistema de tracción.

Aprobada la propuesta se encarga a la Metropolitan Carriage & Wagon Co. En 1929, la provisión de dos vehículos metálicos que se usarán en Escalada, para la construcción de sendas unidades diesel experimentales que portarán las siglas CM 201 y CM 202.

CM 201 con tren de ensayo en Neuquén (coches RF133 y O1 que hicieron el viaje mas otro coche del BBNO)

CM 201 será equipado con un motor de 8 cilindros y 375 HP marca Beardmore y CM 202 se motorizará con un Sulzer de 6 cilindros y 420 HP.  Estuvieron a prueba arrastrando distintos tipos de trenes relativamente livianos durante varios años y como dato de color se recuerda que en el marco de los ensayos,  CM 201 hizo un viaje entre Plaza Constitución y Neuquén recorriendo 1194 km sin escalas. Ambas unidades fueron desmanteladas en 1941 y sus cuerpos adaptados al uso de vagones.

CM 202 en el depósito de locomotoras de Remedios de  Escalada.

Paralelamente a los ensayos con los CM, el FC Sud encargó a la firma Armstrong-Whitworth la construcción de las dos primeras unidades motrices para trenes diesel-eléctricos, diseñadas por Saccaggio y que arribaron a nuestro país en los últimos meses de 1930. Ambas estaban equipadas con dos motores Sulzer de 8 cilindros y 600 HP cada uno, un generador Oerlikon y motores de tracción Metropolitan Vickers. Se los denominó UE 1 y UE 2 y se modificaron en Escalada 10 coches de la serie A 8  para formar dos trenes de 5 coches cada uno y de ellos dos coches fueron dotados de cabinas de conducción. Estuvieron en servicio básicamente en la vía Quilmes hasta principios de la década del 50.

UE 1 con formación semi permanente de cinco coches en playa técnica de Remedios de Escalada

En 1930 llegó al Sud procedente de Gran Bretaña, un prototipo de locomotora diesel hidráulica para realizar con ella ensayos de tracción con este sistema en desarrollo. Se trataba de una unidad experimental construida también por Armstrong Whitworth con motor Sulzer similar a los de las UE 1 y 2, una transmisión hidráulica Vickers diseñada para impulsar maquinaria de ingenio azucarero. Desarrollaba una velocidad máxima de 45 km/h. se la denominó DH 501 y habiendo tenido un sinnúmero de complicaciones en su transmisión con perdidas y alta temperatura del aceite fue desafectada en 1940 y desguazada en mayo de 1943.

DH 501, locomotora diesel hidráulica de maniobra en la playa interior de Talleres Escalada..

El resultado obtenido con las dos primeras usinas rodantes (UE 1 y UE 2) demostró la factibilidad del sistema por lo que el siguiente paso fue encargar nuevamente a Armostrong Whitwort & Co. La construcción de tres unidades dobles sobre boguies motrices, diseñadas en nuestro país también bajo la dirección del Ingeniero Saccaggio, para motorizar trenes de ocho coches prestando servicio en la sección local. Cada mitad de las usinas estaba equipada con un motor Sulzer de 8 cilindros y 850 HP, totalizando 1700 HP lo que le confería una muy buena aceleración y velocidad comercial en el tren. Se las identificó UE 3 a UE 5, llegaron en 1933 y al menos una de ellas en la que tuve el placer de poder viajar,  estuvo en servicio hasta 1959.

UE 3 con su formación pasando hacia afuera por la curva de Turdera..

CM 203 en los tableros de dibujo de la oficina técnica del FC Sud vio la luz en 1933 como CM 210. Fue la primera locomotora diesel eléctrica de vía principal de La Argentina, también diseñada por Saccaggio y estuvo lista para iniciar servicios en enero de 1934. Su primer viaje con pasajeros lo hizo el 24 de enero entre Plaza Constitución y Olavarría, llevando el dinamómetro y 19 coches mas, para regresar al día siguiente. Con carga, corrió trenes de 220 ejes y mas de 3.000 toneladas, entre kilo 5 y Las Flores, resultando las pruebas realizadas, un éxito rotundo. Las partes estructurales y mecánicas fueron construidas, al igual que las usinas rodantes, por Armstrong Whitworth & Co. y las eléctricas por Brown Boveri, Los motores Diesel (2) eran Sulzer, de 8 cilindros iguales a los de las UE 3 a 5 y daban a la loc. 1.700 HP a 850 RPM.

CM 210 en el trasbordador de Escalada, ya en tiempos del FCN General Roca.

La CM 210 corrió durante muchos años el servicio nocturno a Bahía Blanca Sud y ya en los últimos años, aseguraba un servicio de ida y vuelta en el día a Mar del Plata. Finalmente, la orden de su radiación llegó el 1º de abril de 1963 y fue desguazada en octubre de ese año, en los talleres de Remedios de Escalada.

Quedaron de la CM210 algunas fotos (pocas), una sensación de admiración entre quienes se relacionaron con ella y alguna curiosidad, como por ejemplo el hecho de habérsele cambiado, en tiempos del Ferrocarril Nacional General Roca,  la placa original que decía Armstrong Whitworth por otra que rezaba “Diseño argentino”.

Pero de que color era en época del Sud esta locomotora?, por que yo recuerdo haberla visto en años del Roca pintada de marrón. Miguel Angel Pignataro dice que en un artículo de Railway Gazette se menciona que las usinas rodantes del Sud, eran color Crimson y si consideramos que la CM210 y las Usinas eran contemporáneas, es muy probable que esta locomotora originalmente se pintara igual.

Y el color Crimson?, bueno resulta que es el llamativo color de las hojas de un árbol  que se encuentra en las islas británicas y es tan caro a la sensibilidad de los ingleses, ya que de ellas tomó el color la capa de la Reina Victoria.

Durante el periodo experimental de la tracción diesel, el Sud recibió otras unidades para ensayo, no diseñadas por el ferrocarril, que tampoco tuvieron una perfomance destacada. Las primeras dos fueron CM 204 y 205 construidas por A. Whitworth originalmente para los FFCC de Ceylan. Llegaron a Buenos Aires en 1937 y sin un resultado importante, estuvieron en servicio para uso secundario, siendo desmantelas durante la guerra.

CM 2o4 y CM 205 en la playa técnica de Talleres Escalada.

CM 206 y CM 207 fueron construidas por Harlan & Wolff de Belfast y arribaron también en 1937.   Cada locomotora tenía dos motores Harlandic de 450 Hp, generador Brown Boveri y motores de tracción Lawrence Scott. Su perfomance fue muy limitada y al igual que CM 204 y 205, fueron desmanteladas antes de 1945.

CM 207, una de las dos Harlan & Wolf que vinieron a prueba a La Argentina.
 

La administración conjunta de los FFCC Sud y Oeste, adquirió y llegaron en 1938, 11 locotractores  provistos por la firma Drewry que era representante de varias firmas inglesas fabricantes de material rodante tranviario y ferroviario. Al igual que los 99 coches motores que vinieron con la misma marca, fueron fabricados por United Electric Car Co. de Preston, Lancashire, una división de English Electric. Locotractores y coches motores estaban equipados con un motor Gardner 6LW de 102 Hp.. Al Sud vinieron 8 unidades numeradas DM 21 a 28. Alguno de ellos estuvo en servicio en el Ferrocarril Roca, hasta fines de los años 70.

 DM 27, uno de los 8 locotractores Drewry del FC Sud adelante de lo que hoy es el taller de Ferroclub Argentino en Escalada.

   
Década del 70, locotractor en el Diesel Temperley Década del 70, radiado en Tolosa
En el Diesel Temperley Moviendo vagones en Escalada.