BIOGRAFIAS DE CIENTIFICOS E INVENTORES

Biografías publicadas:
Florentino Ameghino | Arquímedes | Jacques Cousteau | Marie Curie | Charles Darwin | Thomas Alva Edison | John Filch | Benjamin Franklin | Sergei Korolyev |
Francisco Moreno | Louis Pasteur | Leonardo da Vinci | Juan Vucetich

Alexander von Humboldt


florentino ameghino

Florentino Ameghino fue uno de los grandes paleontólogos y geólogos americanos. Descubrió más de 6.000 especies de fósiles. No sólo se dedicó a reconocer, ordenar y sistematizar; si no que acompañó sus observaciones con interpretaciones agudas e ingeniosas que le permitieron elaborar complejas teorías. Particularmente las relativas a la geología y a la paleontología siguen siendo de uso y referencia irreemplazable por los científicos e investigadores en la actualidad.
Nació el 18 de septiembre en 1854 en la localidad de Luján, Provincia de Buenos Aires.
Realizó sus estudios en la escuela Municipal de Mercedes desde 1862 a 1867, siendo su preceptor Don Carlos D'Aste. Luego en 1869 ingresó en la primera escuela Normal de Preceptores de Buenos Aires. Esos estudios quedaron interrumpidos por la clausura del establecimiento. El mismo año fue nombrado subpreceptor de la escuela Elemental N° 2 de la ciudad de Mercedes y en 1877 fue nombrado Director titular de esa escuela Municipal.
Fue durante su residencia en Mercedes, que emprendió el estudio de los terrenos de la Región Pampeana haciendo numerosas colecciones de fósiles, e investigaciones geológicas y paleontológicas. Fue así, que halló su primer fósil a orillas del Rio Luján en unos pequeños barrancos, donde justamente durante el siglo VIII se hallaron los primeros restos fósiles de América, que correspondían a un Megatherium Americanum.
Su espíritu inquieto se hizo notar, y en 1878 partió hacia París para participar de la Exposición Internacional. Allí conoció personalmente a los científicos que representan la vanguardia del conocimiento en su época y realizó investigaciones. Visitó los Museos de Francia, Bélgica e Inglaterra y contrajo matrimonio con Leontine Poirier. En París siguió los cursos regulares de la Escuela de Antropología y del Museo; hizo también una serie de investigaciones sobre el hombre cuaternario del célebre yacimiento de Chelles, que publicó en los Boletines de la Societé d'Anthropologie y en el Boletín de la Societé Geologique de France, tomando también parte en varios congresos científicos.
Regresó a Buenos Aires en 1881 cansado y sin recursos económicos durante la primera presidencia de Roca y debido a que lo habían declarado cesante en su cargo, instaló una librería llamada ni más ni menos "El Gliptodón". Comenzó a redactar sus obras: Los Mamíferos fósiles, Filogenia y La antigüedad del Hombre, que se publican en 1883 y 1884: y que constituyen las bases sobre las que se asienta toda su producción posterior.
La teoría más interesante sin duda, es la que Florentino esbozó en el libro "La antigüedad del hombre en el Plata" (1881). Allí, Ameghino sostenía que el hombre y los mamíferos eran originarios de América, y nada menos que de las pampas argentinas.
Sus inferencias se basaban en unas osamentas encontradas en el sitio de Mercedes, las cuales, según Ameghino, correspondían a un individuo que debió vivir en el Terciario, en las zonas de la pampa Argentina, al cual llamó Homo Pampeanus.
Las pampas argentinas habrían dado nacimiento al precursor del hombre que él llamaba Tetraprothomo; y de este habrían nacido el Triprothomo, el Diprothomo y finalmente el Prothomo, antecesor inmediato del hombre actual. América sería la cuna de la humanidad, de cuyo centro partieron las emigraciones que poblaron la tierra de mamíferos y de hombres.
Sus consideraciones generaron una intensa polémica en su momento y logró un gran revuelo internacional en el siglo XIX, cuando las presentó en el primer Congreso Internacional de Americanistas, realizado en París en 1879. Participaron especialistas extranjeros como Hrdlicka y Holmes, postulantes de la teoría del poblamiento a través del estrecho de Bering.
Ameghino supuso también que los hombres americanos primitivos convivieron y cazaron grandes mamíferos del Pleistoceno en las pampas argentinas. La convivencia con la megafauna, como se la llama, es hoy en día confirmada, se han encontrado numerosos sitios con restos de estos mamíferos con indicios de haber sido consumidos o cazados por el hombre, tal es el caso del sitio Folson en Norteamérica, donde se encontró una punta asociada a huesos de bisontes extintos, y más cerca aún, en Argentina, el sitio Arroyo Seco, entre otros.
En 1884 comenzaría a escribirse su leyenda, cuando comenzara a ocupar la cátedra de Zoología en la Facultad de Ciencias de Córdoba, y ya para 1886 se le otorgó el título de Dr. Honoris Causa de la Universidad Córdoba. Fue nombrado Subdirector del Museo de Ciencias Naturales de La Plata, pero en 1888 por tener duras diferencias con su director, fue separado del cargo.
Al año siguiente abrió nuevamente una librería en La Plata a la que llamó Rivadavia. Creó la Revista Argentina de Historia Natural y publicó su obra: Contribución al conocimiento de los Mamíferos Fósiles de la República Argentina, cuya obra es utilizada en la actualidad por toda la comunidad científica, por la cual obtuvo una medalla de oro en la Exposición Universal de París.
La Universidad de La Plata lo designa profesor de Mineralogía y Geología en el año 1900, y dos años después, es nombrado como director del Museo Nacional de Historia Natural de Buenos Aires (hoy Museo Argentino de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia) en el cual ha impreso al establecimiento y a sus publicaciones un desarrollo extraordinario, que incluye las publicaciones de una obra de quince volúmenes de los anales, la aparición de su obra filosófica "Mi Creo" (1906) y las incorporaciones de mas de 70 mil especímenes a las colecciones de esta Institución.
Realizó numerosos viajes de estudio a casi todas las regiones de la República, y se desempeñó en la enseñanza superior en numerosos cargos, en su mayor parte honoríficos, de los que mencionaremos los principales: profesor de Zoología y de Anatomía comparada y miembro académico de la facultad.
Tuvo reconocimientos de la Universidad de Chicago. Fue Profesor de Ciencias Físico-Matemáticas de la Universidad de Córdoba (1884-1886), Miembro Académico de la Facultad de Ciencias Médicas de la misma Universidad, Miembro del Consejo de la Facultad de Agronomía y Veterinaria y Vicedecano de la misma (1894-1898), id. del Instituto Nacional de Agronomía, Profesor de Geología y Mineralogía y miembro académico de la Facultad de Ciencias Físico-Matemáticas de la Universidad Provincial de La Plata (1897-1904). Fue miembro activo de la Academia Nacional de Ciencias de la República Argentina, Miembro Honorario de la Sociedad Científica Argentina y de la Sociedad Científica de Chile, Miembro correspondiente de la Sociedad Zoológica de Londres, de la Academia de Ciencias de Filadelfia y de un considerable número de corporaciones científicas de Europa y América.
En 1889 envió una expedición a la Patagonia Argentina, a cargo de su hermano Carlos Ameghino, con el objeto de explorar el territorio y reunir colecciones científicas para sus estudios, costeándola de su peculio durante quince años. La participación de Carlos en las tareas de campo, ayudó mucho a Florentino, tanto para depositar su confianza, como para permitirle ser un científico de laboratorio.
Su interpretación de la arqueología pampeana en función de los presupuestos teóricos del evolucionismo fue un gran aporte para la época: lo transformó en el portavoz de la teoría de la evolución en estas latitudes, en un medio intelectual que le era mayoritariamente hostil y en el cual esa teoría era vista como un nuevo tipo de herejía. Si bien algunas de sus suposiciones estaban erradas, Florentino Ameghino fue sin lugar a dudas uno de los grandes precursores de la Prehistoria Americana.
Florentino Ameghino, figura importantísima de la Ciencia argentina, integra con Moreno y con Eduardo Holmberg el grupo de naturalistas argentinos que hacia 1875 actuarían en la vida científica nacional e internacional.
Desde 1909 a 1911, en estos últimos tres años de su vida, dedicó su tiempo al estudio de los restos a los que atribuyó a humanos primitivos, realizando varios viajes hasta la localidad de Miramar acompañado de numerosos investigadores.
El fallecimiento de su esposa en 1909 lo conmueve demasiado, y logra para entonces impulsar muchos de sus proyectos. Pero en los primeros días de 1911, su enfermedad de diabetes lo dejó ya sin poder salir de su casa y muere el 6 de febrero de ese mismo año en la ciudad de La Plata.


arquimedes

Nacido en Siracusa en 287 AC, y muerto en 212 AC, Arquímedes fue hijo del astrónomo Fidias.
A su inventiva se debe el conocido tornillo de Arquímedes, ingenioso instrumento giratorio capaz de elevar líquidos.
Por encargo de Hierón II, rey de Siracusa, debió comprobar si una corona que el soberano había mandado hacer a un orfebre era realmente de oro, sin destruir la pieza. Para ello observó cómo el volumen del agua que se sale de su bañera llena es igual al volumen de su cuerpo. Procede entonces a sumergir la corona en agua para medir el peso del oro necesario para desplazar la misma cantidad de agua, con el peso de la corona. De esta forma comprueba que la pieza no es de oro, lo que le cuesta la vida al artista.
A partir de su hallazgo desarrolla el ahora llamado "principio de Arquímedes" que consiste en que todo cuerpo sumergido en un líquido experimenta un empuje equivalente al peso del agua desplazada.
Por otra parte, Arquímedes calcula con precisión el resultado de la división de una circunferencia por su diámetro, constante conocida como número pi.
En el campo de la mecánica, Arquímedes diseñó un dispositivo de poleas capaz de levantar un barco, y unos espejos que concentraban la luz solar y encendían fuego.
Estos inventos permiten que, durante las guerras púnicas, la ciudad de Siracusa resista el prolongado sitio por parte de los romanos. Pero la ciudad finalmente cae. El general romano Marcelo envía por Arquímedes, que absorto en un problema matemático, desatiende la llamada de un soldado, el cual, furioso, acaba matándolo.


Jacques-Ives Cousteau

Comendador de la Legión de Honor. Gran cruz de la Orden Nacional del Mérito. Comendador de las Artes y las Letras. Oficial del Mérito Marítimo. Comendador de la Orden de San Carlos. Comendador de la Orden del Mérito de la República Federal Alemana. Medalla de la libertad de los Estados Unidos.

Nacido el 11 de junio de 1910 en Saint-Andre-de Cubrac en Gironda. Jacques-Ives Cousteau realizó sus estudios en Roma, Burdeos, Nueva York, París, Ribeauvillé, y continuó en el colegio Stanislas la preparación del examen de la Escuela Naval (promoción de 1930).
En 1943 realizó con el ingeniero Emile Gagnam el prototipo de escafandra autónoma de aire comprimido Cousteau Gagna.
Fue co-inventor de la primera cámara de televisión submarina, de submarinos de exploración y del proceso de propulsión eólica de los barcos utilizado en el barco de investigaciones "Alcyne". Creó un nuevo método de inmersión llamado de experiencias Précontinent, I, II, III.
Desde 1950, navegó en el ex-dragador de minas "Calipso" con el que efectuó más de cincuenta expediciones por todo el mundo. Creó dos asociaciones para organizar estos cruceros y para construir equipos técnicos especiales: las Campañas Oceanográficas Francesas y el Centro de Estudios Marinos Avanzados.
En 1957, es elegido para la dirección del Museo Oceanográfico de Mónaco, tarea que desempeñará hasta 1988. Cumplió también funciones como secretario general de la Comisión Internacional para la exploración científica del Mediterráneo, de 1962 a 1988.
Presidió la Sociedad Cousteau (Estados Unidos) desde 1974, y la Fundación Cousteau (París) desde 1981. Fue miembro extranjero de la Academia de las Ciencias de los EE.UU. (1968) y de la India (1978), y doctor honoris causa por las universidades de Harvard, Renselaer, Brandeis y Berkeley (EE.UU.).
Cousteau fue elegido por la Academia francesa el 24 de noviembre de 1988 para el sillón de Jean Delay (17º sillón).

Jacques-Ives Cousteau falleció en la ciudad de París en el año 1997.


marie curie

Investigadora polaca nacida en Varsovia en 1867.
Se recuerda a Marie y a Pierre Curie como los descubridores del radio, y por obtener el Premio Nobel de Física, junto con Becquerel en 1903, y el Nobel de Química en 1911. Pero casi nadie sabe que esta valiente mujer colaboró durante la Primera Guerra Mundial en el tratamiento de heridos, diagnosticándolos a base de métodos radiológicos, con lo que disminuyó la tasa de amputaciones que se realizaban.
Murió en 1934.


charles darwin

"¡Cuán pasajeros son los deseos y esfuerzos del hombre; cuán pobres serán los resultados,
comparados con los que acumula la Naturaleza durante épocas geológicas enteras!"
Charles Darwin

El naturista Charles Darwin nació en Sherewsbury (Inglaterra) el 9 de febrero de 1809.
Ingresó en la Universidad de Edimburgo para estudiar medicina. Abandonó esta carrera en 1827 y comenzó a estudiar Teología en Cambridge, porque quería ser clérigo rural. Allí conoció el botánico y cura John S. Henslow, quien lo recomendó al capitán Fitz Roy como tripulante del buque inglés Beagle.
Dijo de este viaje:
" El viaje en el Beagle ha sido el acontecimiento más importante de mi vida y el que determinó toda mi carrera ".

De este viaje y de las investigaciones de toda su vida surgió el 24 de noviembre de 1859 "El origen de las especies", libro que tiró por la borda las teorías creacionistas. Se agotó el mismo día de su publicación.
En él, Darwin expone las teorías de la evolución argumentando que el hombre tenía un antepasado común en el mono y de la selección natural, en lenguaje accesible para cualquier lector.
Se desató así una crisis religiosa (donde se sostenía que el "darwinismo" contradecía la génesis del hombre) comenzando por el propio Darwin, quien escribió:
"... casi no puedo comprender cómo no haya nadie que pueda desear que la doctrina cristiana sea cierta".

Realizó Darwin durante su vida innumerables investigaciones basadas en la observación y la exploración.
Escribió: Arrecifes coralinos (1842), Mis diversas publicaciones (1844), Diario de viaje (1845), El origen de las especies (1859), Fertilización de las orquídeas (1862), El origen del hombre (1871), La expresión de las emociones en el hombre y en los animales (1872), Vida de Erasmus Darwin (1879) y El poder del movimiento en las plantas (1880).
Murió el 15 de abril de 1882, habiendo dejado una llama prendida en el oscuro camino de la Humanidad.


thomas alva edison

Edison, nacido en 1847 en Ohio, EEUU, patentó en su vida más de 1000 importantes creaciones.
Dedicó su niñez al estudio de la química, la física y la historia. A los 10 años construyó su laboratorio en el sótano de su casa. A los 15 años estudió telegrafía.
En 1868 comenzó a trabajar como telegrafista de la Western Union de Boston. Ese año patentó un computador eléctrico de votos.
En 1869 se mudó a Nueva York. Ese año inventó un indicador automático de cotizaciones de bolsa. En 1870 vendió la patente a U$S 40000.
Junto con C. L. Sholes perfeccionó la máquina de escribir. Para la misma época creó un papel parafinado y un telégrafo automático capaz de transmitir por el mismo hilo telegráfico, 6 mensajes distintos. En 1876 desarrolló el transmisor telefónico de carbono.
En 1877 creó el fonógrafo, primer aparato que registró y reprodujo la voz humana y otros sonidos, que patentó el 19 de febrero de 1878. Posteriormente desarrolló el disco fonográfico.
En 1879 desarrolló la bombilla eléctrica, perfeccionó la dínamo, y trabajó con corrientes y circuitos eléctricos.
En 1880 inventó un separador magnético de minerales. En 1881 estableció fábricas de bombillas y diversos talleres.
El 14 de abril de 1894 presentó el kinetoscopio, un artefacto precursor del cinematógrafo. Mediante un visor individual y previa introducción de una moneda, se veía un film de 20 segundos de duración. Contribuyendo así al desarrollo del arte más popular de la actualidad.
De 1900 a 1910 desarrolló acumuladores. Perfeccionó el cemento Portland, dando pie a un nuevo auge en la construcción.
Recibió numerosos reconocimientos antes de su muerte, en 1931, y posteriormente fue homenajeada su capacidad ilimitada de creación en la serie animada " Los Simpsons".


john filch

John Filch fue un inventor estadounidense nacido en 1743.
En 1785 desarrolló la idea del uso del vapor en la navegación; esta idea fue perfeccionada luego por Robert Fulton (EEUU, 1765-1815).
Debido a la mala situación en que se encontraba su familia, Filch no pudo obtener una educación elemental, pero pudo investigar en la rama de la mecánica mientras se ganaba la vida trabajando como relojero, fundidor, agrimensor, entre otros oficios.
En el año 1786 construyó y probó un barco en el río Delaware. A consecuencia de su éxito, en varios estados de su país, al año siguiente, se formularon leyes para garantizar a Filch la exclusividad en la construcción de barcos de vapor.
No logró una buena situación económica, por lo que partió a Francia, donde tampoco obtuvo éxito. Regresó a su país en 1796, y, según sus biógrafos, su muerte en 1798 se debió al suicidio.


benjamin franklin

Nacido el 17 de enero de 1706 en Boston, este hombre de ciencias norteamericano casi no tuvo acceso a una educación formal, por hallarse su familia en la pobreza. Sin embargo, como trabajaba como impresor, pudo tener acceso a una buena cantidad de conocimientos por su cuenta.
A los 17 años se trasladó a la ciudad de Filadelfia, donde adquirió el periódico "Pennsylvania Gazette" y una imprenta, donde editó el conocido Poor Richard's Almanac.
A los 42 años creó la institución que luego se convertiría en la Sociedad Norteamericana de Filosofía, contribuyó a la fundación del Hospital de Pensilvania, organizó los servicios postales de las colonias, sentó las bases para una universidad y fundó la primer biblioteca móvil del país.
Hablaba varios idiomas y estudió una buena cantidad de instrumentos musicales. Incursionó en la psicología y fue un pilar de la independencia de su país.
En materia de ciencia, se destacó en la investigación experimental en las áreas de:
entre otras, contribuyendo al avance de la Humanidad toda con la invención del pararrayos en el año 1752 y luego en 1785 inventando la lente bifocal.
Fue miembro de la Royal Society de Londres.
Contribuyó en 1776 a formar una alianza con Francia en favor de la causa independista. En 1785 fue elegido el primer presidente de su país y participó, en la convención constituyente de 1787, abriendo el camino, con sus obras y enseñanzas, para la independencia del resto de los países del continente.
Falleció el 17 de abril de 1790 en Washington.

Curiosidad: Franklin es el único signatario de la Declaración de la Independencia y de la Constitución estadounidense.


Alexander von Humboldt

Este naturista y explorador, conocido por sus contribuciones al estudio de la geofísica, meteorología y oceanografía, nació en Berlín el 14 de septiembre de 1769 en el seno de una familia de la nobleza prusiana.
Alexander y su hermano Wilhelm recibieron una educación esmerada y dirigida por profesores privados muy notables. Durante su adolescencia recibe clases de Filosofía, Física, Idiomas, Grabado y Dibujo. Para complacer los deseos de su madre, estudió también Administración. Tiempo después tiene como guía al naturalista Blumenbach y estudia Botánica con Willdenow.
En 1789 realiza su primer viaje desde Gotinga a Heidelberg y Mainz, para continuar a Colonia y Pempelfort, regresando a Gotinga, previa escala en Münster y Kassel.
Al año siguiente edita su primer libro "Mineralogische Beobachtungen über einige Basalte amb Rhein" que recoge los resultados mineralógicos de su viaje.
Entre marzo y julio de 1790 viaja con Georg Forster desde Main al bajo Rhin, Inglaterra y Francia.
En 1793, Humboldt es designado Superintendente de Minas, después de haber estudiado durante dos años en la Academia de Minería de Freiberg. En ese mismo año publica un trabajo sobre Flora subterránea. En 1795, colecciona plantas en los Alpes y un año después se retira de la Administración prusiana, al heredar de su madre una fortuna.
Entre 1797 y 1798 publica en dos tomos "Experimentos con la fibra muscular y nerviosa estimulada, además de especulaciones acerca del proceso químico de la vida en la fauna y flora".
Durante el año 1797 estudia Astronomía y viaja a Francia, con el deseo de usar su herencia en viajes de investigación y publicaciones. En París, conoce a los científicos Cuvier, Laplace, Berthollet, Delambre y al botánico francés Aimé Bonpland, con quien se asocia en sus planes de viaje.
El 5 de junio de 1799 Humboldt y Bonpland salieron de España rumbo a América. Entre el 19 y 25 de junio estuvieron en las islas Canarias para llegar finalmente el 16 de julio a Cumaná (Venezuela). Allí exploraron todo el río Orinoco y la mayor parte del río Amazonas. Estudió las corrientes del océano, las temperaturas relativas según la altitud y la intensidad magnética con relación al ecuador, así como los minerales, vegetales y la vida animal de la zona. Sus observaciones y descubrimientos en esta expedición los expuso en "Viaje a las regiones equinocciales del nuevo continente" (34 volúmenes, a partir de 1807).
En Caripe el 28 de septiembre de 1799, exploran la Cueva del Guácharo de 472 metros de profundidad, convirtiéndose así Humboldt en el precursor de la Espeleología científica de América Latina. También para la Ornitología, aporta una valiosa contribución, al descubrir un nuevo género y especie de ave.
Humboldt contribuyó al desarrollo de la Cartografía moderna al levantar mapas físicos de algunas de las regiones visitadas de América. Fue el primero en trazar las líneas isotermas que actualmente se utilizan en los mapas climáticos y que indican las temperaturas en todos los lugares, en un momento dado.
Viajó también por Cuba, Colombia, Ecuador y Perú. Los estudios de Humboldt en Perú sobre el desarrollo de las culturas indígenas y la influencia hispana son de gran valor para la Antropología Cultural.
La Oceanografía Física también se ha visto enriquecida con las observaciones y mediciones que hizo Humboldt sobre las aguas del Océano Pacífico, descubriendo la corriente marina que, posteriormente, fue bautizada como Corriente de Humboldt.
En 1804 volvieron a Europa. Humboldt se mudó a París donde conoció a Simón Bolívar, con quien compartió las opiniones sobre la emancipación de las colonias americanas de la Corona española.
Finalmente su fortuna desapareció a consecuencia de sus viajes, el financiamiento de sus publicaciones y el apoyo a otros científicos jóvenes y de escasos recursos.
En 1829 realizó un viaje de exploración científica a través de los Urales en Rusia. Durante los últimos años de su vida, escribió una obra en cinco tomos "Kosmos" (1845-1862), en la que expone no sólo sus conocimientos sino también la mayor parte del conocimiento geográfico y geológico de su época. Kosmos se ha considerado el primer libro de texto de los geofísicos.
Humboldt fallece en Berlín el 6 de mayo de 1859.


sergei korolyev

El ruso Sergei Korolyev nació en el año 1907.
Korolyev se inspiró en los trabajos de Konstantin Tsiolkovsky, quien fue uno de los primeros investigadores en cohetes. Fue Diseñador Jefe del programa espacial soviético, en el marco del cual trabajó para poner un satélite en órbita.
Construyó el avión-cohete SK-9, propulsado gracias a un motor de combustible líquido, que marcó el desarrollo de los primeros satélites artificiales soviéticos.
Aunque el escritor de ciencia ficción Arthur C. Clarke (quien escribió la serie de novelas "Rama", y "2001, Odisea del espacio", entre otras), fue el primero en concebir la idea de un satélite en el año 1945, no fue hasta 1957 que Rusia puso en órbita el famoso Sputnik 1.
Sergei Korolyev falleció en 1966.

Los satélites meteorológicos cruzan la Tierra en órbitas cuidadosamente diseñadas para que el aparato recoja imágenes de toda la superficie terrestre.

Los satélites astronómicos giran por encima de la atmósfera para obtener una clara imagen de estrellas y galaxias. En la Tierra, las computadoras procesan las imágenes que capta el telescopio del satélite.


francisco moreno

Francisco Perito Moreno nació en Buenos Aires el 31 de mayo de 1852. Fue discípulo de Domingo F. Sarmiento, y se inclinó por la Arqueología, la Antropología y la Historia Natural.
Estudió los escritos del explorador africano David Livingstone. A los 21 años viajó a la Patagonia para realizar investigaciones, de las que surgió "Descripción de los cementerios y paraderos prehistóricos de la Patagonia".
De 1873 a 1875 exploró la zona comprendida por las actuales ciudades argentinas de Carmen de Patagones, Azul y la muy bella Tandil, donde encontró restos indígenas, puntas de flechas y otros utensilios.
A fines de 1875 recorre los ríos argentinos Negro y Limay, llegando desde el Atlántico hasta la región de los lagos. Junto con el explorador Luis Piedrabuena investiga los lagos ubicados en las nacientes del río Santa Cruz y el volcán Fritz Roy. Fue el primer hombre blanco que llegó al lago Nahuel Huapi, donde izó una bandera argentina el 20 de enero de 1876.
Moreno continuó sus labores en Europa. Regresó a su país natal donde sus conocimientos fueron fundamentales en las negociaciones limítrofes con Chile y murió el 22 de noviembre de 1919.
El glaciar argentino Perito Moreno, considerado la octava maravilla del mundo, fue declarado patrimonio natural de la humanidad en 1981 por la UNESCO, ya que es el único glaciar activo del mundo.
El 14 de marzo de 2004 se produjo el rompimiento de este glaciar, hecho que no ocurria desde 1988.


louis pasteur

Biólogo francés nacido en 1822 en la ciudad de Dole.
En 1867 fue nombrado profesor de química en la Universidad de La Sorbona, donde perfeccionó sus investigaciones sobre microorganismos.
Entre sus aportes más significativos a la ciencia y el bienestar humano se cuentan: Su genial existencia culminó en 1895.


leonardo da vinci

Leonardo Da Vinci nació el 15 de abril de 1452, cerca de Florencia, Italia. Murió el 2 de mayo del año 1519.
En 1482 le escribió al duque de Milán en búsqueda de empleo como inventor, fabricante de puentes portátiles y carros de todo tipo, escultor de mármol, bronce, o terracota, y agregó: "... además, pinto tan bien como cualquiera, sea el que fuese".
Leonardo había comenzado trabajando con el Verrocchio (italiano, 1435-1488), florentino diestro en muy diversas artes.
Durante los años en que trabajó para el duque de Milán (de 1483 a 1499) fabricó máquinas bélicas, construyó canales, y proyectó un sistema de irrigación. Diseñó además los planos para la catedral de Milán. Coordinó los espectáculos y representaciones teatrales que se efectuaban en el palacio. Realizó bocetos de fetos humanos, gracias a sus disecciones de cadáveres. Por si esto fuese poco, trabajó durante 17 años en una estatua del padre del duque, obra que nunca fue fundida y cuyo modelo en yeso se destruyó en la toma de Milán por parte de Francia en el año 1500.

  •   El Tratado de Pintura
    Leonardo organizó la academia milanesa, en el marco de la cual escribió sobre:
    • óptica
    • perspectiva
    • anatomía
    • proporciones
    publicados en París, en 1551, con el título de "Tratado de Pintura".
    Trabajó luego para César Borgia, posteriormente en Roma, y en Francia para Francisco I.


  •   Diseños de máquinas voladoras
    En el Museo Leonardo, en Vinci, puede apreciarse un modelo de un helicóptero helical. Este diseño inspiró a Igor Sikorsky (Kíev, 1889-1972) el desarrollo del helicóptero actual.
    También diseñó, entre muchos inventos, un semiornitóptero en el cual el ala interior fija es un cuerpo ascensional aerodinámico y la punta del ala batía. Este fue un cambio importante en la idea inicial de Leonardo de que un vehículo más pesado que el aire necesitaba alas que batieran como las de un pájaro. Este diseño influyó en los planeadores suspendidos de Lilienthal (alemán, 1848-1896) de 1891-1896, que precedieron a los inventos de los hermanos Wright.


  •   Pinturas y Dibujos
    Entre sus obras destacadas resaltan:
      " La última cena "
      " La Mona Lisa "
      " La virgen de las rocas "
      " La adoración de los Reyes Magos "
    donde el color, de una luminosidad maravillosa, y la belleza de los dibujos, conforman verdaderos tesoros para la humanidad.


  •   Leonardo y la Ecología
    Pocos saben que este genio compraba pájaros enjaulados para luego soltarlos, y que su lucha por los derechos de los animales se corona con la bella obra " La dama del armiño ", donde se ve a una mujer cargando tiernamente al animal, en lugar de usarlo en la vestimenta.

  • juan vucetich

    Juan Vucetich nació en 1858, en lo que hoy es Croacia y emigró hacia la Argentina, a los 24 años.
    Hasta finales del siglo XIX, la técnica utilizada para la individualización de las personas era el método antropométrico, ideado por el francés Bertillión. El "Bertillonage", basado en las medidas de ciertas partes del cuerpo humano y las particularidades fisonómicas, era utilizado como instrumento de las investigaciones por la policía de Francia desde 1882.
    El intenso estudio que efectuó Vucetich, tomando como base lo ideado por Francis Galton, lo llevó a corroborar las ideas de aquél, es decir que los dibujos papilares podían ser clasificados por grupos. Al mismo tiempo que dirigía la Oficina de Identificación Antropométrica, Vucetich acumuló gran cantidad de impresiones digitales. A la par del Servicio Antropométrico, dio forma y organizó el servicio de identificación por medio de las impresiones digitales, en 1891. Además confeccionó los elementos necesarios para captar lo más perfectamente posible los dibujos dactilares de los dedos de ambas manos y puso en práctica todo cuanto fue necesario para sistematizar el método.
    El nuevo procedimiento de reconocimiento, que llamó "Icnofalangometría" o "Método galtoneano", estaba compuesto por 101 tipos de huellas digitales que él mismo había clasificado sobre la base de incompleta taxonomía de Galton. El método de Vucetich comenzó a aplicarse oficialmente para la individualización de las personas.
    Después de intensas investigaciones llegó a establecer que en las figuras dactilares sólo son cuatro las formas fundamentales que se repiten insistentemente: había encontrado la clasificación fundamental y así creado el Sistema Dactiloscópico Argentino. A cada una de estas cuatro conformaciones las llamó: A-1; I-2; E-3 y V-4 denominaciones que se adoptarían luego a nivel universal.
    Los trabajos experimentales de Juan Vucetich se tradujeron en el libro Instrucciones Generales para el Sistema Antropométrico e Impresiones Digitales. Tres años después de iniciarse en la ciencia de la Dactiloscopía apareció, en 1894, Idea de la Identificación Antropométrica. Las impresiones digitales.
    En 1911, cuando una ley nacional ordenó el enrolamiento general de los ciudadanos, Vucetich fue nombrado perito identificador y director del Registro Nacional de Identificación, que con algunas variantes, es hoy el Registro Nacional de las Personas.
    Su labor, sin embargo, fue mucho más allá: realizó viajes de estudio a la India y China intentando develar el origen remoto de la identificación mediante las huellas digitales; asistió a congresos científicos y publicó numerosas obras sobre su método, que resultaron en la adopción universal de la Dactiloscopía.
    Vucetich murió en 1925.


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